Cómo evitar volcar el café, según la ciencia

Un estudiante surcoreano estudió el comportamiento de la bebida en las tazas de las que se bebe normalmente
Es probable que sea una de esas personas que están perpetuamente, de alguna manera, cubiertas en café. Después de unos 30 segundos de tener la taza, el café sale inevitablemente de ella y causa un lío con la ropa y lo que haya alrededor. Si es de esas personas, probablemente le intrigue un estudio publicado recientemente que da una explicación científica de por qué se derrama el café y la forma en que en realidad podría mantenerlo en su taza.

La investigación fue realizada por el estudiante de física surcoreano Jiwon Han, quien realizó el estudio mientras competía en un torneo de investigación de física en Tailandia. Han estudió el movimiento del café usando osciladores, una máquina mecánica que sacude el vaso para simular el movimiento del caminar. También ató un acelerómetro en la parte superior de su taza y dio la vuelta, para medir el movimiento exacto que realizaba la taza.

Han encontró varias soluciones al problema de las salpicaduras de café, aunque sólo unas pocas de ellas son propensas a ser aceptables en su oficina. Su primera conclusión tranquilizadora es que no es su culpa: es en parte debido a la forma de las tazas de café. A una velocidad de marcha normal, el líquido contenido en una taza de café tiende a chapotear mucho más que el líquido en una copa de vino. Así que ahí hay una solución. Sin embargo, beber su café de una copa de vino en el trabajo podría ser mal visto.

Han también pone a prueba el caminar hacia atrás, y encuentra que este enfoque también es efectivo para disminuir el movimiento del líquido en la copa. Sin embargo, caminar hacia atrás con el café también presenta sus propios problemas, como aumentar drásticamente "las posibilidades de tropezar con una piedra o chocar contra un colega que también puede estar caminando hacia atrás", dice Han.

Entonces, ¿cuál es la mejor solución? El secreto es que las salpicaduras se dan, en parte, debido al movimiento adicional que su muñeca ejerce en la taza cuando camina. Si el café estuviera atado en su cintura, sería menos probable que se derrame, pero esto también parece extraño y poco práctico. Así Han sugiere la siguiente mejor opción: llevar su café con una mano de "garra", agarrando el borde de la copa desde arriba. En esta posición, hay menos movimiento de la muñeca, reduciendo en gran medida la oscilación en el líquido.

Han encontró otras soluciones tales como las siguientes: la espuma es muy eficaz en la amortiguación de las oscilaciones en el líquido, así que puede pedir un capuchino. Se podría también, por supuesto, elegir una taza más alta o utilizar una tapa.

Para algunos, esto puede parecer una investigación muy inútil. Sin embargo, en una charla en TED emitida el pasado año, Han dijo que la investigación tiene aplicaciones en otros aspectos de la sociedad, como la forma de evitar que se derrame el aceite de un depósito de combustible, por ejemplo.

Fuente: Ana Swanson, The Washington Post

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