Cómo aprovechar Apple TV en el sur

Permite conectar iPad, iPhone o Mac a la tele, así como ver servicios de terceros, como Netflix o YouTube. Se instala en minutos y no cuesta tanto, pero se limita al ecosistema Apple


¿En qué pantalla mirás la tele? ¿En la tableta, en el celular, en la computadora… o en la televisión? En este fenómeno creciente de consumo de entretenimiento e información en múltiples pantallas, dispositivos como Apple TV (en venta en Uruguay por US$ 189 IVA incluido) se presentan como un puente entre pantallas que acercan comodidad al consumidor. Otros aparatos similares (Roku y desde esta semana la novedad de Google, Chromecast) apuntan al mismo objetivo y cada vez atraen más usuarios que se han acostumbrado a consumir productos audiovisuales en internet, pero que igual valoran el tamaño e incluso la actitud de dedicación que implica ver la tele, a la hora de decidir conectar sus cuatro pantallas.

En pocas palabras, Apple TV permite ver contenidos que el usuario almacena en su iPad, iPhone o en su computadora Mac, pero también otros productos audiovisuales externos que van desde Netflix hasta YouTube, aunque el acceso dependerá del lugar geográfico en que se lo use.

La primera ventaja de este pequeño dispositivo que se puede sostener en la palma de la mano es que se instala en un santiamén: basta enchufarlo, utilizar un cable HDMI para unirlo a la tele y conectarlo a internet, ya sea a través de un cable (la opción menos cómoda) o por Wi-Fi. Con esto pronto, el usuario puede comenzar a navegar las opciones que brinda, que se dividen en tres grandes grupos: servicios externos, contenidos personales y ofrecidos por Apple.

Los servicios externos son Netflix, YouTube, Vimeo, Hulu, HBO Go, WSJLive y otros tantos que permiten ver contenidos con o sin suscripción. Este conjunto de servicios está muy limitado en lugares como Uruguay (ver Trucos).

También es posible ver contenidos personales del usuario, alojados en sus dispositivos iOS y su Mac, desde fotos a videos, pasando por juegos y presentaciones.

El tercer grupo está formado por los contenidos que Apple ofrece con o sin costo en su tienda virtual, iTunes. Películas, series y música suelen tener costo –y en general nada barato– pero no pueden comprarse con una cuenta uruguaya. Los contenidos gratuitos, sobre todos los podcasts que sí están disponibles en Uruguay, incluyen opciones interesantes para todos los gustos, desde noticias, programas de humor, documentales, etcétera. Hay que tomarse el trabajo de navegarlos para descubrir lo mejor.

Todos estos contenidos se administran desde un menú central, que en la pantalla se ve muy parecido a la interfaz de iTunes, al que los usuarios Apple están acostumbrados a usar en sus computadoras. Por medio de un pequeño control remoto que incluye pocos botones es posible elegir el contenido deseado, pausar, rebobinar y adelantar.

La resolución y calidad con la que se pueden ver estos contenidos audiovisuales depende en gran parte de la conexión de internet de la que disponga el usuario, así como de la potencia del Wi-Fi. Con una conexión de fibra óptica que permite una velocidad de bajada de 20Mbps, tal como fue probado para este review, Apple TV permite ver imágenes impecables en HD (1080p), que casi nunca se cortan.

AppleTV tiene todas estas ventajas, pero también es cierto que está concebido para ser utilizado en el ecosistema de esta empresa. Es decir, el usuario no puede conectar su tableta o teléfono con Android por medio de un Apple TV. En cambio, debe limitarse a hacerlo con sus aparatos con iOS, para lo cual se utiliza un sistema llamado AirPlay. A su favor hay que decir que funciona de forma impecable, conecta casi instantáneamente y sin complicaciones.

Otro punto a tener en cuenta es que a la hora de ver contenidos audiovisuales propios (por ejemplo, una película, documental o serie alojado en la computadora) hay que canalizar ese video a través de iTunes, con las complicaciones que esto implica, porque allí no se aceptan todos los formatos de video, incluyendo los más comunes.

Con el ingreso al mercado del nuevo dispositivo de Google, Chromecast, que permite conectar tabletas y celulares a la televisión a través de un pequeño dispositivo similar a un pendrive que se conecta a la tele por medio de la entrada de HDMI, se aviva la competencia. Habrá que ver cómo funciona y qué contenidos permite ver, pero ya nace con una ventaja adicional: permite conectar también un iPad o iPhone y no solamente los dispositivos del ecosistema de Google, que son los Android.

 


Instructivo para ver los contenidos de Apple TV como en Estados Unidos


 

Conexión

Al instalar el Apple TV hay que introducir la cuenta de iTunes. Si en el primer menú de opciones que se muestra no se ven varios íconos de servicios, incluyendo Netflix, Hulu y NBA, entre otros, debe ingresar al menú de opciones y determinar que su país es Estados Unidos.

 

Trucos

Para aprovechar al máximo el Apple TV lo ideal es tener una cuenta de iTunes de Estados Unidos, para comprar películas y series que se pueden ver casi al instante en la tele, tras unos pocos minutos de descarga inicial. El gran problema para la mayoría de los usuarios uruguayos es que no disponen de tarjetas de crédito estadounidenses y, al crear la cuenta de iTunes, el sistema detecta si se incluye una generada en otro país y niega la cuenta. Pero hay pequeñas trampas que permiten crear una cuenta estadounidense sin asociarle una tarjeta, para luego pagar con las tarjetas de iTunes.

Para crear una cuenta de iTunes de Estados Unidos que permita comprar la amplia oferta de películas, música, series de televisión, libros y más, sin las restricciones que se imponen en zonas como Uruguay, en las que no están disponibles, el principal problema suele ser que el usuario no tiene una tarjeta de crédito de ese país, por lo cual el sistema le deniega el permiso para crear la cuenta. Pero hay formas de generarla igual sin asociarle una tarjeta de crédito. Para eso, hay que seguir estas instrucciones.

En el momento de elegir una tarjeta de crédito, seleccionar "none" o "ninguna". Al realizar la primera compra, cargar el código de una tarjeta de iTunes. Antes era necesario comprar estas tarjetas en el exterior pero ahora se pueden adquirir en Uruguay, en las tiendas oficiales Mac, aunque una que en su origen vale US$ 25 aquí se vende por US$ 45. Otra opción más económica es comprarla online. En ese caso se provee de un código que es el que habrá que cargar en iTunes al momento de la compra. Hay diferentes opciones para comprarlas online (por ejemplo Maximus Cards) y en este caso el recargo es mucho menor: una tarjeta de US$ 10 cuesta US$ 11,99, por ejemplo, y uno de US$ 50 queda en US$ 58,49.

Otro detalle a tener en cuenta es que si ya se tenía una cuenta de Uruguay, hay que utilizar otra dirección de correo electrónico para crear la de Estados Unidos. De otra manera, Apple también detectará que la misma dirección de correo ya fue utilizada y denegará el permiso.


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