Científicos dudan del anuncio que confirmó el Big Bang

El anuncio consolidó la teoría del origen del universo, ocurrido hace 14 mil millones de años. Pero meses después, investigadores de prestigios cuestionan el trabajo
El sensacional anuncio hecho en marzo por físicos estadounidenses de la detección de ondas gravitacionales producidas por el nacimiento del Universo, descrita como un enorme avance en física que confirmaría el Big Bang, está siendo seriamente cuestionado por los científicos.

El descubrimiento cuestionado se basa en una primera detección de las ondas primordiales, que son las que recorrieron el espacio justo después del Big Bang. Se trataba de un hallazgo histórico para la ciencia, que consolidaba esta teoría del origen del universo, 14 mil millones de años atrás. Uno de los responsables de la investigación fue entonces John Kovac, jefe del equipo BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization).

El escepticismo en torno a la validez de los resultados del trabajo del equipo BICEP2 ha circulado recientemente en blogs de física y revistas científicas estadounidenses como Science o New Scientist. El 4 de junio, Paul Steinhardt, director del Centro de Física Teórica de la Universidad de Princeton, envió un comunicado a la prestigiosa revista científica británica Nature, en el que afirmaba que el equipo de la Universidad de Harvard tuvo un desafortunado error en sus cálculos.

"Serios errores en el análisis de datos fueron actualizados y se traducen en una falta de detección" de ondas gravitacionales, explicó el astrofísico, que cita un análisis independiente de los resultados del equipo BICEP2.

Los cuestionamientos


Este análisis lo llevó a cabo David Spergel, un físico también de Princeton. Según él, no se puede saber si los rayos de luz detectados por el telescopio BICEP2 provienen específicamente de los primeros momentos del universo. "Creo que no podemos saber con certeza si las emisiones de luz polarizada que ellos detectaron provienen del polvo cósmico en la Vía Láctea o vienen desde los albores del universo", dijo.

"Sabemos que el polvo cósmico emite radiaciones de luz polarizada observables en todas partes del cielo y (...) la característica de las emisiones que han visto se encuentran tanto en la radiación del polvo cósmico como en las ondas gravitatorias primordiales", agregó Spergel. El astrofísico explicó que es imposible para los investigadores hacer la distinción dado que sus mediciones se realizaron en una sola frecuencia de radiación luminosa.
En virtud de la importancia de este resultado, creo que deberían haber sido más prudentes al hacer un anuncio tan espectacular", afirmó David Spergel, físico de Princeton

Esta cuestión se dilucidará "probablemente" en otoño próximo, cuando el equipo rival que trabaja con el telescopio espacial Planck, de la Agencia Espacial Europea (ESA), publique sus resultados, estimó Spergel. El telescopio observa una gran parte del cielo, frente a sólo el 2% que abarca el BICEP2, y realiza sus observaciones en seis frecuencias, lo que permite determinar la fuente de las emisiones de luz polarizada, explicó. Por ahora, el equipo BICEP2 "debería revisar" sus declaraciones iniciales, sostuvo.

"En virtud de la importancia de este resultado, creo que deberían haber sido más prudentes al hacer un anuncio tan espectacular", juzgó Spergel. Y agregó que, a diferencia de lo que suele ocurrir, ningún científico externo a la investigación pudo verificar los resultados antes de que el equipo los hiciera públicos.

Solicitado por la AFP durante varios días, el físico John Kovac de Harvard, no respondió hasta el momento. Otro miembro clave del equipo, Jamie Bock, un astrofísico del California Institute of Technology, se negó por medio de un portavoz de la universidad a conceder una entrevista "a los medios en esta etapa".

El anuncio realizado en marzo de este año fue fruto de observaciones del fondo cósmico de microondas, una débil radiación remanente del Big Bang, realizadas gracias al telescopio BICEP2 en el Polo Sur. "La detección de esta señal es uno de los objetivos más importantes en cosmología actualmente y es resultado de un enorme trabajo llevado a cabo por muchos investigadores", dijo entonces Kovac. Varios equipos internacionales de astrofísicos compiten en este proyecto.

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