Captan imágenes de alta resolución de la fotosíntesis

El estudio podría llegar a revelar detalles del proceso

Un grupo de científicos en Estados Unidos han obtenido imágenes de alta resolución de la fotosíntesis que podrían revelar algunos de los misterios que aún guarda este proceso, según indica un estudio publicado hoy por la revista Nature. La investigación, desarrollada por el SLAC National Accelerator Laboratory de la Universidad de Stanford (California), recurrió a nuevos avances de la tecnología de rayos X para captar imágenes de alta resolución tomadas a la temperatura ambiente en la que ocurre la fotosíntesis en las plantas.

El estudio de estas imágenes de alta resolución podría contribuir al desarrollo de instrumentos capaces de recrear de manera artificial el proceso de la fotosíntesis y generar nuevos "combustible solares y fuentes de energía renovable", destacan los autores. "Queremos obtener suficientes imágenes de este proceso para ver cómo se forma exactamente el oxígeno", explicó uno de los autores del estudio en el SLAC, Uwe Bergmann.

"El objetivo final es imitar lo que la fotosíntesis ha estado haciendo durante unos 3.000 millones de años. Esto ha sido un reto durante décadas", explicó en un comunicado Junko Yano, del "Lawrence Berkeley National Laboratory", que colabora con el SLAC y el Departamento de Energía de EE.UU (DOE) en esta investigación.

Gracias a la nueva tecnología de rayos X, los expertos del SLAC han logrado captar ese proceso en instantáneas de alta resolución tomadas a la temperatura en la que ocurre de manera natural, a diferencia de estudios anteriores, que observaban la fase de reposo de la fotosíntesis a partir de muestras congeladas.

Los científicos tomaron imágenes de difracción usando los rápidos y brillantes pulsos de rayos X con el Acelerador Lineal de Fuente de Luz Coherente (LCLS, sus siglas en inglés), que emite un láser de rayos X sin electrones.


Fuente: EFE