Ask.fm contra el acoso online

La red social que se basa en hacer y responder preguntas de forma anónima tomará medidas contra el ciberacoso. El sitio fue criticado luego de una serie de suicidios de adolescentes vinculados a su web
La red social Ask.fm anunció el lunes que tomaría medidas contra el acoso en internet, después de recibir duras críticas de activistas de la seguridad infantil a raíz de una serie de suicidios en Gran Bretaña vinculados al sitio web, sumamente popular entre los adolescentes.

A principios de mes, Hannah Smith, de 14 años, se ahorcó en la casa de su familia después de sufrir meses de acoso en esa red social, con sede en Letonia, que permite a los usuarios enviar preguntas y comentarios a otras personas, de forma anónima si quieren.

Se trata del cuarto suicidio de un adolescente en Reino Unido relacionado con la web en el último año, lo que ha provocado que algunas empresas, incluida Vodafone, Laura Ashley y la ONG Save the Children, retiren su publicidad del sitio.

Después del suicidio de Smith, el primer ministro David Cameron dijo que para evitar más muertes los usuarios de internet deberían "boicotear" a las páginas web que permiten el ciberacoso, mientras algunos colegios instaron a los padres a sacar a sus hijos del sitio online.

Los fundadores de Ask.fm, los hermanos rusos Ilja y Mark Terebin, dijeron el lunes que realizaron una auditoría completa sobre las características de seguridad de la web y que, como resultado, contratarían a más personal para moderar los comentarios, entre ellos un oficial de seguridad.

También anunciaron la creación de una nueva función para que los usuarios informen sobre cualquier intimidación o acoso, a fin de aumentar las opciones para frenar los comentarios anónimos, dijeron en un comunicado.

El problema del anonimato


Ask.fm ha logrado 70 millones de usuarios desde su fundación en 2010. El sitio saltó a los titulares de prensa en Estados Unidos la semana pasada cuando la víctima de un secuestro, Hannah Anderson, se conectó tan solo 48 horas después de su rescate en Idaho para responder abiertamente a las preguntas personales sobre su terrible experiencia.
Aconsejamos encarecidamente a los usuarios, especialmente a los niños, que desactiven las preguntas anónimas y que informen de cualquier abuso que ven en el sitio, ya sea a ellos o a otros usuarios", dijo el Centro de Seguridad en Internet de Reino Unido

"Creo que han ido lo suficientemente lejos para hacerlo seguro para los adolescentes, pero también creo que pueden hacer un poco más. Deshacerse de los anónimos completamente, porque si eres anónimo, puedes intimidar", dijo el padre de Smith, David Smith, a la televisión británica Sky.

Un informe publicado este mes por la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad hacia los Niños (NSPCC, por su sigla en inglés) indicó que el acoso online, el abuso o acoso cibernético, se da en casi uno de cada cinco niños que usan las redes sociales.

Por su parte, el Centro de Seguridad en Internet de Reino Unido, que promueve el uso seguro de la tecnología, dijo que estaba "encantado" por los cambios anunciados por Ask.fm, que lanzó en junio una aplicación para iPhone.

"Aconsejamos encarecidamente a los usuarios, especialmente a los niños, que desactiven las preguntas anónimas y que informen de cualquier abuso que ven en el sitio, ya sea a ellos o a otros usuarios", dijo el centro en un comunicado.

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