Android en tu bolsillo, muñeca y vehículo

Además de rediseñar el sistema operativo móvil, Google presentó su plan de expansión a distintos objetos conectados a internet


 

Este miércoles Google develó una nueva versión de su sistema operativo Android para smartphones, tabletas y otros dispositivos, al tiempo que amplió su lucha contra Apple por convertirse en el estándar de la tecnología ya no solo en los móviles.

La nueva versión de Android, la primera gran renovación desde el año pasado, incluirá más herramientas de privacidad y funciones que permitirán a los usuarios deshabilitar sus teléfonos a la distancia en caso de robo, dijeron ejecutivos de la compañía en el congreso Google I/O, en San Francisco. La versión, que se rumorea se llamará Android Lollipop, estará disponible para programadores este jueves.

Además, el nuevo software cambiará su estética y permitirá a los desarrolladores colocar animaciones, sombras y luces para que los usuarios sientan una experiencia más cercana a la realidad cuando toquen objetos en la pantalla, dijo el diseñador jefe de Android, Matias Duarte.

"Hemos estados trabajando muy duro", dijo la cabeza de Android, Sundar Pichai, durante el evento. El ejecutivo dijo que el sistema operativo del androide tiene ahora mil millones de usuarios activos por mes. Hace un año, la cifra era de apenas 538 millones.

La compañía también mostró nuevos dispositivos para vestir (wearable) que corren con Android y lanzó un software que funciona en vehículos. Google está mirando más allá de su tradicional negocio de buscador web basado en computadoras y está expandiendo su software a nuevos dispositivos.

Crecer más allá de los móviles


La competencia es difícil con Apple y otras empresas buscando una porción mayor del mercado móvil. En este sentido, la conferencia anual de Google es crucial en sus esfuerzos por refrescar Android de forma continua y mantener el apoyo de los desarrolladores de software.

Los smartphones basados en Android, el cual es brindado por Google gratis a los fabricantes de hardware, llegó al 78% de la industria global en 2013, desde el 66% que tenía en 2012, según la firma de análisis Gartner. El número dos en este mercado es iOS de Apple, que bajó de 19% a 16% en el mismo período.

Los rivales de Google y Android también se están expandiendo a otras opciones más allá de los smartphones y tabletas. A principios de este mes, Apple presentó funciones vinculadas a la salud y el hogar para su nuevo sistema operativo, iOS 8, el cual correrá en sus iPhones, iPads y iPods touch a partir del tercer trimestre del año. Por su parte, Amazon.com presentó la semana pasada su primer smartphone, Fire Phone, el cual se suma a la línea de tabletas y hardware de televisores de la compañía.

Para potenciar el crecimiento de Android en mercados emergentes, que son de los de mayor expansión en el área móvil, Google lanzó una iniciativa llamada Android One para desarrollar smartphones más baratos. El proyecto comenzará con tres fabricantes en India. Pichai ejemplificó con un dispositivo Android One que costará menos de US$ 100.

Tecnología que se viste y lleva


En el evento, la compañía mostró nuevos relojes inteligentes con Android, empezando por el LG G-Watch, que estará disponible hoy mismo en la tienda Google Play. Algunos de los relojes tienen capacidades que incluyen el uso del gadget como un control remoto para otros dispositivos. Si bien Samsung vende smartwatches dentro de su línea Gear con el software competidor Tizen, Google anunció que la empresa surcoreana comenzará a vender uno con Android Wear llamado Gear Live.

Google también lanzó Android Auto, su apuesta para ingresar al mercado del software para vehículos. Con Andy Brenner, director de producto de Google, sentado en un auto en el escenario, la compañía informó que Android Auto llevará herramientas digitales y multimedia a los automóviles, con capacidad para acceder a los mapas.

Los programadores podrán usar el kit para desarrolladores para crear aplicaciones para los autos, informó Google en el congreso, y agregó que los primeros vehículos con Android Auto comenzarán a circular al fines de este año.

Apple también ha ingresado al mercado de los autos inteligentes y se rumorea que este año lanzará su propio reloj inteligente.

 



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